由美國文豪 William Faukner所寫的作品《 A Rose for Emily》,中文譯名為給艾蜜麗的玫瑰,是部很重要的文學作品。特別是對恐怖文學有興趣的讀者來講,更是不能忽略的。這學期因為有興趣,所以選修了這門通識,維持每個禮拜一篇文章的進度,一方面練習自己的英文閱讀能力,一方面也是對於恐怖文學有較深入的了解。這篇《 A Rose for Emily 》,文章篇幅不長,只有九頁的長度,相較於前一禮拜所讀,由美國另一位恐怖懸疑小說大師 Stephen King所寫的《The Reach》(待補的一篇心得),卻沒有比較好讀。

首先給艾蜜莉這篇,時間的先後順序較為複雜。常常是你看到後面,才了解原來他是之後才發生的事情。或是猛然一恍神,就忘記他在哪裡了。所以重複看了幾次後,我才好不容易歸納出一個時間軸出來。第二,美國的恐怖文學雖名為恐怖,但常常缺少明顯的起雞皮疙瘩要件。如果說用電影來比喻,日本恐怖片的貞子會從電視機裡面爬出來,但是換成美國人來演只會覺得,恩爬出來了然後呢?所以認真說起來,那個恐怖的元素,需要思考才會去理解。

從名字來看,《 A Rose for Emily》很簡單的,你會以為大概是某某人給艾蜜莉一朵玫瑰,然後玫瑰裡面可能住了一個惡魔或是魔鬼,他蠱惑著艾蜜莉的心,最後作出不可挽回的事情。但在我讀完整篇文章後,我不可思議的問了一句:「玫瑰在哪裡?」除了最後面說到,房間內擺了一些玫瑰色的東西外,好像別無其他玫瑰的相關字眼。所以,只好從字義上去下手。大家翻開英文辭典,尋找 Rose這個名詞。如我們知道,這個字有玫瑰、薔薇花的意思。這時候要證明你的字典比其他人都好,就要看一下還有沒有第二種解釋:安樂的處所。或者照我來翻,有樂園的意思。

為什麼作者會取這個題目呢?整篇文章看完後,你會發現艾蜜莉在父親還沒有死之前,生活是多麼的封閉。艾蜜莉的父親,不只不常和鎮上的人連絡,甚至還和親戚朋友斷絕了關係。加上,艾蜜莉的家族,在鎮上有著不同的歷史地位,更使他們就好像生活在玫瑰園裡面的玫瑰,看的到卻摸不著,增加了神秘感,卻也是艾蜜莉在長大成年後,一直無法把自己順利嫁出去的原因。所以,第一個玫瑰的解釋,你可以說是艾蜜莉的父親,也可以說是那家族的包袱,就像玫瑰般多刺,讓這名女孩還有她所愛的人,最後都傷痕累累。

第二,在艾蜜莉的父親死去後,艾蜜莉曾經長達有三天,不相信父親的死去,甚至阻止鎮上的人幫忙。而後來她的戀愛,也受到了劇中的男主角(戲份微薄的可以) H.B.先生,外傳是同性戀的關係,而宣告破滅。裡頭藏了很多線索,包括了 H.B.先生的死、砒霜的用途,還有那位黑人男僕的失蹤,把它串聯的話,你會發現在這篇文章裡頭,艾蜜莉的希冀的那朵玫瑰,是她夢寐以求理想的樂園。試圖在父親死後建立起來的樂園,也終究因為成長的關係而破滅,而在那破滅之後,是剩下佔有的慾望獨存。

除了文章的名字,以及整個時間軸就像推理小說般的複雜外,比較難讀的就是城鎮上的心情。他們關心艾蜜莉,卻不是真的想為她做什麼,只是對於一個人的好奇心而已。在艾蜜莉即將得到幸福時,他們又不停的喊著「Poor Emily」......而在艾蜜莉真正需要援助時,他們又是作壁上觀的看好戲。或許對艾蜜莉來說,死亡或許是一個解脫,至少逃離了那些多事的鎮民,還有在小說中敘述故事的聲音要好的多。

不過故事裡面沒有交代很清楚,到底為什麼那位黑人男僕失蹤了?這是我看完這篇小說後,有的一個小小疑問。此外,這篇文章中不自覺的也反映出,當時美國社會的一種衝突,存在於社會階層以及種族之間。裡頭用了三種字眼來形容黑人,例如講膚色的 black,敘述種族的 Negro,還是非常具有種族歧視的 nigger,都反映了當時候種族歧視的存在。甚至對於這名角色,作者也沒有詳細的敘述長相還是個性,彷彿在這篇文章裡面,她就是艾蜜莉思想的延伸,只要有朦朧的面孔即可,而消失也是理所當然的事情。

最後這篇文章,最精采的就在最後發現了房間裡的乾屍,還有床頭留有枕頭痕跡,和一根充滿線索的灰頭髮。聰明的你,應該知道這根灰頭髮屬於誰的了吧?當七十四歲的艾蜜莉,躺在乾屍的身旁時,究竟是什麼複雜的情緒?是愛嗎?還是因為恨所產生的性高潮?或許只有作者才知道,而如同虛構的艾蜜莉,也許也知道這個答案也說不定。

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  • j521412
  • 昨天剛讀了這篇小說

    你分析的真好 ^ ^
  • Linus
  • 謝謝你的讚賞,
    很開心得到你的鼓勵,
    接下來還會繼續分享別的東西。
  • 英文系的路人
  • 剛好路過看到。

    故事一開始就說Emily死了 大家都去參加她的喪禮
    講故事的人的身份像是鎮上的某個人
    "A Rose"指的是喪禮時 在棺木入土前 大家排隊輪流丟進去的那枝玫瑰
    Goodbye and good luck之意。
  • 阿咪
  • :)

    雖然很久了但我想你應該會收到我的留言
    我看了這故事有很多想問的 大哥還是大姐的你/妳哥否替我解迷呢?謝啦總之
    你覺得說故事的人是誰?是男的還女的還是人妖?老的嗎還是年青的?他們對emily有著如何的心態?為什麼會稱她為miss emily 呢? 當emily在被別人8掛的時候你可以了解她的感受嗎?會是什麼樣的感受?
    是有點機車 但幫幫忙啦 如是可以的話
    謝啦 :p
  • Lino
  • 真的謝謝你囉!我現在正在美國念書,這學期選了文學課= =
    這是明天要討論的文章!
    多虧了你,我明天可以好好的發言,教訓那些美國人!!
    感恩!!!!!!!!
  • linus0604
  • 雖然不知道幫到你什麼
    但是希望你參考就好
    因為解讀可能不一定是正確的
    至於阿咪ㄜ.....對不起文章離我好遠了
    我實在有點想不起來
    不過有些東西你可以自己感受
    至於為何是miss Emily我想大概是一種反諷的說法
    因為miss在英文中是用來稱呼有點年紀但還沒有結婚的人
    算是一種敬語可是在故事中有種諷刺她的感情生活
    還有是誰在描述這個故事男生女生或人妖這個好像不是很重要
    他可能是老的才能知道艾蜜莉的過去
    但也有可能是年輕的從他人身上得知
    文章沒有解釋得很清楚或是我沒看到
    所以可能要請你親自翻文本囉
  • 楊小天
  • the Servant

    那位消失的男僕我想有兩個原因 , 第一是因為他再也受不了留在那個屋子,在主人死去之後,他也就沒有義務留下來繼續工作 , 第二是因為他不想要惹上麻麻,當主人死掉之後,鎮上的輿論一定會朝他而來
  • 謝謝你,有些細節我不大記得,看來最近還是得花點時間再看一次補充點東西

    linus0604 replied in 2009/10/24 22:04

  • 楊小天
  • the rose

    看到你對rose的象徵意義,我覺得很有趣, 只是你的第二個定義, 我有點看不太懂也," 試圖在父親死後建立起來的樂園,也終究因為成長的關係而破滅,而在那破滅之後,是剩下佔有的慾望獨存。", " 成長的關係 " 是什麼意思阿?
  • Petite Ying
  • Some of your analysis was quite good, but you mid-read a part, where you thought the black servant disappeared. No, he did not disappear. In that paragraph, it is H.B. that disappeared, because you can easily find that the black servant keeps showing up in the story. I suggest you read it one more time to clarify some doubts.
  • I must understand what u said, maybe i mis-read some details

    and thank u for ur share.

    i'll spend some time reading again soon.

    linus0604 replied in 2009/10/24 22:07

  • Petite Ying
  • Please allow me to apologize for my rash response. I thought you were talking about the paragraphy where HB disappears. I cheked the text again and realized that you were talking about the last part (part V). I think the misunderstanding occurred in the translation, you said 失蹤; but in that context, I believe Faulkner means 消失, because after that sentence, he says that the negro servant "went in the front door and out from the back, and was seen no more." Therefore, Miss Emily's death is a way of liberating the black servant, for Emily is the last aristocrat (symbolically), and the black servant no longer has to serve the white. By the way, the reason why she is called "Miss Emily" is that she is an aristocrat. This is the way the servant addresses his/her mistress.

    Lastly, I should thank you for keeping this website for public discussion of literature. It must have benefited a lot of English majors. I really appreciate your good intention. My best wishes for your successful academic pursuit.

    A Ph.D. Student
  • it's ok. I like ur thought and points. Within discussion, we could share different what we read and inspire each other. No need to apologize, it's just different term but we meant something the same.

    linus0604 replied in 2009/10/26 16:32

  • Julia
  • I like what you say. And you did analyze it well. I hope you can keep going. ^^

    And thanks your analysis, I understand it more.
  • I would and happy to share with u guys

    linus0604 replied in 2009/11/10 15:40

  • Julia
  • By the way, I am in the same schol of yours. I am proud of you. ^ ^
  • really! it sounds good, and thanks for ur compliment.

    linus0604 replied in 2009/11/11 10:14

  • Yu Ting
  • 謝謝你的文章!!
    剛剛上大一 很多時後都不知道怎麼讀文學作品
    後來老師說可以上網找找文章背景或相關資料
    你的文章幫助我不少呢!!
  • 別客氣,我當時也是修英美恐怖文學時讀到這篇文章,看完很久後才寫的,這是一篇不好讀的故事,所以可以多思考。

    linus0604 replied in 2010/10/18 00:15

  • 吳佩芩
  • Thank u for your analysis !! I think it is beneficial to my final exam next week!! :)
  • aGail
  • 你好
    你的分析我很喜歡!!!!!!
    最近看了A Rose for Emily...(唉...本來我不喜歡文學的,,,尤其是詩歌)
    不過死佈文學一直很吸引我!!!
    A Rose for Emily 我很喜歡這個故事...
    謝謝你的分析,,,
  • JR
  • 拜读了文章~写得非常的不错。你所有的疑点也正是我不明白的。之后去问了老师。她讲到:

    玫瑰确实和你所讲的是差不多的意思,不过还缺了一点。就是也包括了镇上的人对emily的同情。

    那个黑人男仆之所以会消失在给镇上人带路之后是因为他知道当人们看到那里面 有一具尸体后肯定会质问他是怎么一回事,而因为他是一个黑人。没有人会相信他所说的话。他必定之后会被因“杀人罪”而受到牵连。所以他在给镇上的人带路之后便逃跑了。这里也折射出了南北战争之后黑人的right也没有得到很好的改善。
  • 的確沒有想到他的這小動作其實是和當時的美國社會現況有關,感謝你的補充。祝新年快樂~~~

    linus0604 replied in 2012/01/23 13:18

  • 英文系小大一
  • 謝謝你的分析 然後有些問題想請教:
    1.為什麼文本中Colonel Sartoris頒布黑人婦女不繫圍裙不得上街的命令會豁免Emily一切應納的稅款? 這是甚麼意思?
    2. 關於Emily的父親 為什麼你會認為他的生活封閉 不和鎮上的人有所聯絡? 從文本中哪裡可以看出來?
    3. 在第II段中, "her sweetheart--theone we believe would marry her--had deserted her." 當中的her sweetheart是指Homer Barron嗎?

    以上一些疑問 希望你能幫我解答 謝謝你!!!

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